欲练神功必先自宫?国际石油巨擘加强投资电动车、绿能

V烛生活 663浏览 78
欲练神功必先自宫?国际石油巨擘加强投资电动车、绿能

对石油巨擘来说,最大的心腹之患,就是未来电动车若普及,最大宗石油需求之一:内燃机车辆用的汽柴油,就会大幅萎缩,其次则是终有一日可再生能源发展到不只可取代煤,还能取代燃气发电,往往与石油一併产出的天然气也不知该何处去了。依此观点,油气大厂应该全面抵制电动车与绿能,不过,资本家想的不一样,不管是出于避险,或是「打不赢就加入」,国际油气大厂壳牌、道达尔大力投资电动车、绿能。

电动车发展的最大障碍之一就是充电站不够普及,而石油巨擘壳牌(Shell)不旦不针对这点打击潜在对手,还「赠敌予盐」出手相助。2017 年 10 月 13 日,壳牌宣布购併电动车充电站企业 NewMotion,NewMotion 身为欧洲最大电动车充电网路之一,旗下管理 3 万座住宅与商业充电站,加上其他结盟充电站系统,并可提供车主使用 5 万座以上充电站。

壳牌会不会採取是「买下后抛弃」策略,购併关键环节后,藉由故意拖慢其发展,打算藉此拖累电动车的普及进度?就壳牌的动作来说,看来并不像,因为壳牌不仅大动作投资 NewMotion,更实际推动充电站数量增加,在壳牌加油站本身就提供电动车快速充电服务,可于 30 分钟内充电 80%。壳牌此计画预定将从英国北部开始,从英国 400 座壳牌加油站先挑选 10 座测试。除了支援电动车的充电站,壳牌还将于 2017 年内于英国 3 个所属加油站设立氢燃料电池车的加氢站。

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事实上壳牌并非突发奇想,投资绿能早已是壳牌的长期策略。壳牌目前每年投资 2 亿美元在可再生能源,更计画到 2020 年时提升到 10 亿美元;推动电动车充电站的计画也不仅在英国,还包括挪威、菲律宾、荷兰。壳牌积极跨足电动车可说是未雨绸缪,根据壳牌自身估算,2040 年全球将有四分之一汽车为电动车,在传统汽车市佔不可避免逐渐受侵蚀的情况下,壳牌当然得先在电动车领域建立滩头堡。

法国石油巨擘道达尔的看法也英雄所见略同。道达尔估计至 2030 年时电动车将佔有新车市场 15%~30%,石油需求预计届时将达顶峰,之后不再成长甚至逐渐下滑。艾克森美孚(ExxonMobil)、英国石油(BP)则分别预期到 2035 年、2040 年,全球电动车总数量就会超过 1 亿辆。

因此,壳牌买下 NewMotion,道达尔也出手买下兼营天然气与电动车充电的 PitPoint,壳牌也与道达尔共同参与全球氢能会议未来 5 年对氢能 107 亿美元的投资。壳牌也拥有 400 百万瓦(megawatt)规模的风力发电场。英国石油则在美国拥有 1.5 吉瓦(gigawatt)风力发电容量。挪威国家石油公司(Statoil)则计划将于 2018 年为苏格兰 Hywind 漂浮式离岸风电计画添加 1,000 度电储能容量的锂电池能源储存系统。

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除此之外,道达尔先前 2017 年 9 月大举投资法国 EREN 集团可再生能源部门(EREN RE),以 2.375 亿欧元买下 23% 股权,以及 5 年内可买下剩下所有股权的选择权。EREN 可再生能源部门将改名为「道达尔 EREN」,道达尔表示希望此投资能大幅加速道达尔打进太阳能与风能市场的速度;同月,道达尔也买下法国节能公司 GreenFlex。

道达尔先前已宣布 2035 年前将投资五分之一资产配置于可再生能源,先前就已积极投资,2011 年注资 14 亿美元投资美国晶硅太阳能电池龙头太阳能源(SunPower),到 2017 年并设立道达尔太阳能部门,打算发展商用及工业等级太阳能发电场;2016 年时,道达尔斥资 11 亿美元买下生产镍氢、镍镉与一次性锂电池的法国电池厂 Saft,道达尔风险创投部门则投资美国风机租赁业者联合风能(United Wind)。

比起其他同业,艾克森美孚则较锺情替代燃料。2009 年时宣布注资 6 亿美元与合成基因公司(Synthetic Genomics)合作,发展藻类生质燃料,当时艾克森美孚乐观认为 10 年内就能有所成果,不过如今改为预期要数十年。合成基因以基因科技改造藻类,以提升製造燃料的效率,原本藻类只製造 10%~15% 油脂,这个先天问题让众多藻类生质燃料新创企业都遇上困难,但透过基因改造后,2017 年 6 月艾克森美孚与合成基因发表成果,可将藻类製造油脂率拉升到 40%。即使如此,要达到商业可行的规模与成本,还有相当距离。

生质燃料受叶绿素光能转换率远低于太阳能电池的基本理论弱点影响,发展远逊于其他可再生能源,这使艾克森美孚想要靠生质燃料在减碳辩论时保住内燃机汽车的努力可能终究化为泡影。即使最「铁齿」的艾克森美孚也与电动车有沾到边,艾克森美孚化学部门早在 2008 年就曾发表生产电动车用电池的薄膜,供应给加拿大电池厂 Electrovaya,用于当年推出的原型电动车 Maya-300。

当前,这些石油巨擘最主要的投资重心仍然还是油气本业,道达尔最近最大笔投资,是以 75 亿美元买下快桅油气(Maersk Oil & Gas);壳牌每年花在油气新计画的预算高达 250 亿美元。比起来,双方对电动车、绿能相关投资,仍是小巫见大巫,这样的投资规模比例,比较是「避险」性质,还没有到全盘转型的程度。

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不过,随着电动车与可再生能源技术日渐成熟,市场接受度也越来越高,或许有一天,会看到过往的石油巨擘,成为电动车或绿能巨擘,一如丹能集团(DONG Energy)原为丹麦石油与天然气(Danish Oil and Natural Gas)缩写,积极由传统能源公司转型成为绿能公司,并将公司名称改为沃旭能源(Ørsted )的例子。